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Roberto Pocaterra Pocaterra Senior//
Buscan energía solar para Vieques y Culebra

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Buscan energía solar para Vieques y Culebra

Al cable submarino que lleva electricidad desde la Isla hasta Vieques y Culebra le quedan apenas diez años de vida. La propuesta de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) a la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) es que destine $200 millones para establecer un sistema solar y autosustentable que mantenga prendidas las dos islas municipio.

Roberto Pocaterra Pocaterra

Daniel Hernández Morales, director de generación de la AEE, dijo que la autoridad ya le presentó a la agencia estatal un abanico de propuestas que incluyen financiar el cambio del sistema para convertirlo en solar, así como reemplazar el cable al que le queda una década de vida

Esta segunda opción, sin embargo, es significativamente más costosa que producir luz con energía solar en las dos islas

El cable submarino que mantiene a Vieques y Culebra alumbradas está funcionando desde el 22 de diciembre luego de que quedara desconectado por los daños que sufrió durante el huracán María

Desde el huracán, las islas municipio se mantuvieron prendidas con generadores de FEMA que todavía utilizan en calidad de préstamo. Pero las estaciones a las que está conectado el cable en Naguabo y Vieques están en malas condiciones y en zonas inundables, según corroboró la AEE con el paso del huracán

“En ambos extremos tenemos que —en un futuro— relocalizar esas subestaciones. Esta reparación se hizo como un remedio transitorio. La solución permanente no es mantener ese cable, es movernos a otra solución de generación para ambas islas”, dijo Hernández Morales

Según explicó el funcionario, en el caso de Vieques, la isla ya está prendida con energía de la AEE y los generadores permanecen como una opción en caso de que se vaya la luz. Los generadores de FEMA sí están operando en Culebra

El cable que conecta a Vieques y Culebra podría estar energizado para abril, dijo el funcionario

“Hay unas reparaciones en progreso para que eso se pueda dar”, subrayó al tiempo que añadió que habrá tres generadores disponibles en Culebra en caso de que el cable falle

$200 millones para energizar

Según Hernández Morales, el plan que presentaron a FEMA —y para el cual aún no han recibido respuesta— propone asignar unos $200 millones en fondos federales para cambiar el sistema a uno renovable

“El proyecto garantiza que, por lo menos, el 67% del tiempo la isla estaría consumiendo energía de fuentes renovables. El otro por ciento vendría de generación convencional que son los generadores nuevos y en el caso de Vieques, serían cuatro generadores nuevos que están instalando”, dijo. “Esos generadores de Vieques tienen capacidad para dar servicio a Vieques y a Culebra

Todos estos planes dependen de que FEMA asigne el dinero y de no ser así, la AEE tendría que ir a los mercados a buscar financiamiento, una cuesta que ha probado ser empinada por la situación fiscal en que se encuentra la corporación pública

“Todo se sometió a FEMA para evaluación y para que se pueda financiar con los proyectos que ellos tienen. Tienen diferentes programas y es cuestión de que evalúen dónde pueden ser elegibles estas mejoras”, afirmó

La propuesta a FEMA incluye la alternativa de colocar un nuevo cable submarino, pero esta idea cuesta $400 millones

“Si es con los cables, sería tener más de uno para tener un sistema más robusto. Si pierdo uno, tengo otro y eso es una opción, pero el costo es el doble de lo que costaría el ‘microgrid’ y el tiempo es dos o tres veces más en términos de ejecución. El ‘microgrid’ nos cuesta $200 millones y se puede ejecutar en año y medio”, dijo

“Si FEMA dice que no, hay que buscar fuentes de financiamiento externas. El problema de eso es que aumenta el costo de generación para el cliente”, puntualizó.